Amuleto em pedra cornalina talhada em forma de dente

Mineral, cristal, gemas e pedras preciosas… Qual a diferença?

Minerais, Cristais, Gemas e Pedras

023___Vocabulário das gemas, rochas, pedras e minerais

Muitos de nós se encantam com a beleza das gemas, pedras preciosas e semi-preciosas, mas poucos sabem o que as diferencia.

E você? Sabe o que são uma pedra fina, uma gema e um cristal? Sabe o que distingue uma rocha de um mineral? Se gostaria de esclarecer estas e outras dúvidas, então este artigo é para si.

Antes de mais nada, convém esclarecer dois conceitos de base: o conceito de elemento e o de composto.

O que é um elemento?

Tabela periódica dos elementos

Tabela periódica dos elementos

Um elemento, ou elemento químico, é uma estrutura de base, isto é, uma estrutura elementar e fundamental, tal como o ouro (Au), oxigénio (O), uránio (U), ferro (Fe), cálcio (Ca), alumínio (Al), entre outros (no total, conhecemos hoje 118 elementos).

Um grupo de átomos da mesma natureza forma um elemento. Um elemento é, assim, constituído por um único elemento químico, mais ou menos puro. Alguns exemplos disso são, entre outros acabados de  referir: o carbono (com o famoso diamante), o enxôfre, o ouro, o cobre, a platina.

Os 118 elementos por nós actualmente conhecidos estão repertoriados na tabela periódica dos elementos. Os primeiríssimos elementos formados naturalmente (Big Bang) encontram-se localizados no topo da tabela periódica dos elementos. Os elementos formados sinteticamente pelo Homem encontram-se na parte inferior da tabela.

A expressão “elementos nativos” (ou elementos naturais), por sua vez, designa os elementos químicos metálicos que se encontram na natureza em um estado puro (ou mais ou menos puro): ouro, cobre, prata, ferro, crómio, alumínio, mercúrio, entre outros.

O que é um composto/ compósito?

Um composto, por sua vez, é uma espécie química constituída por, pelo menos, dois elementos diferentes. Já é uma substância mais elaborada, mais complexa:  o composto é constituído por moléculas. Essas moléculas são constituídas por vários elementos. Por exemplo, o sal de mesa é o cloreto de sódio (NaCl) e é composto por dois elementos (Na + Cl). Trata-se portanto de um composto constituído por moléculas  de cloreto de sódio (NaCl). Cada molécula NaCl é composta por vários elementos–> o elemento Na (sódio) e o elemento Cl (cloreto).

Tendo isto em mente, passemos agora à definição dos termos que nos interessam:

O que é um mineral?

“Os minerais são os “tijolos” que constituem as rochas”¹. Um mineral é uma substância sólida. Salvo raras excepções², os minerais são produzidos por um processo não orgânico (ou seja não é feito dentro de um organismo vivo).

Um mineral é uma substância fabricada por um ou diversos processos naturais tais como:

  • – arrefecimento do magma sob a terra
  • – precipitação (chuva)
  • – condensação (evaporação no ar)
  • – acumulação de camadas de sedimentos
  • – fusão
  • – forte pressão a altas temperaturas, entre outras.

Estes processos naturais podem demorar milhões de anos a decorrer.

A fórmula química de um mineral é precisa e fixa. Um mineral é um composto constituído por moléculas dispostas em formações repetitivas criando assim padrões. Os padrões mais comuns são os seguintes: cúbico, tetragonal, hexagonal, monoclínico, ortorrômbico, romboédrico e triclínico.

Um mineral pode ser constituído de um único tipo de átomo (um único tipo de elemento), tal como o ouro puro (Au) que apenas é constituído de átomos (Au); ou pode ser constituído de átomos diversos tal como acontece, por exemplo, no caso o cloreto de sódio (NaCl) que é um mineral constituído de átomos de cloreto e também átomos de sódio.

Assim sendo, um mineral é um composto/ compósito.

Exemplos de minerais:

  • – o sal de mesa –> NaCl –> cloreto de sódio;
  • – ágata –> SiO2 –> dióxido de silícia
  • – Águamarinha –> AI2Be3(Si6O18)

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Um cristal:

Um cristal é  um subgrupo, bem particular, dos minerais. As características específicas dos cristais diferenciam-nos, por completo, dos restantes minerais. Por isso, um cristal é sempre um mineral, mas nem todos os minerais são cristais.

A razão dos cristais pertencerem a um subgrupo bem distinto dos minerais deve-se ao facto de que, ao invés da generalidade dos minerais, os cristais têm uma estrutura bem ordenada (estrutura atómica que forma um padrão bem organizado e harmonioso). Isto significa que os átomos que formam os cristais estão sempre agrupados em padrões arranjados, por oposição a um arranjo irregular.

Desta organização atómica regular, vai decorrer que as faces dos cristais são planas e a junção dessas faces acontece sempre em ângulos regulares. Resulta daqui que um cristal é um mineral transparente e com elevado grau de dureza.

Uma rocha:akakus_adad_megalithe_Jean Pierre Malavialle_Mégalithe d'Adad_ Désert d'Akakus en Libye_Art libre 1_3

Todas as rochas são constituídas por minerais. As rochas são compósitos de um ou mais minerais diferentes, que se encontram juntos de forma aleatória e por isso a sua estrutura nunca é uniforme. Por isso, frequentemente, as rochas não têm um aspecto bonito. Assim, o granito é uma rocha constituída por diversos minerais, entre os quais: o feldspato, silica e quartzo. Mas estes diferentes minerais encontram-se presentes no granito na forma de grãozinhos aleatórios. Assim, e embora contenha quartzo, o granito não tem a beleza de um quartzo.

Uma gema:

O termo gema inclui qualquer mineral, ou rocha, ou substância orgânica (exemplo: pérola, azeviche, âmbar, coral) que seja cumulativamente:

A gema pode ser natural, tratada ou sintética (fabricada artificialmente pelo homem ou de fabrico parcialmente forçado pelo homem).

Quais são as gemas orgânicas?

Uma gema orgânica é uma substância produzida por um processo orgânico, ou seja é feita dentro de um organismo vivo.

No grupo de gemas orgânicas incluem-se: o âmbar, o azeviche, o coral, a melite, as pérolas.

O que é uma pedra fina (ou pedra semi-preciosa)?

Uma pedra fina (a pedra fina também é conhecida por “pedra semi-preciosa”) é qualquer gema (ver definição mais acima) que seja cumulativamente:

  • transparente
  • que não pertença ao grupo das pedras preciosas.

Exemplos:

  • – ambar  –> transparente –>  amarelo, laranja, âmbar, esverdeado, preto
  • – aguamarinha –> transparente –> azul esverdeado
  • – ametista –> transparente –> rouxo
  • – citrino –> transparente –> amarelo
  • – cordierite –> transparente –> azul
  • – cristal de rocha –> transparente –> incolor
  • – granada –> transparente –> vermelho, castanho, verde, rouxo
  • – perídote –> transparente –> verde, verde amarelado
  • – tanzanite –> transparente –> azul alfazema (disponível unicamente na Tanzânia)
  • – topázio –> transparente –> amarelo, azul, rouxo, avermelhado, verde, etc..
  • – turmalina –> transparente –> verde, azul, castanho ou rosa
  • – zircão –> transparente –> incolor, azul , verde pálido a verde, castanho

O que é uma pedra preciosa?

É o nome dado a certas gemas transparentes e raras. São apenas quatro as gemas consideradas preciosas:

  • o diamante –> habitualmente branco, também existe na cor preta, amarelo, azul (ainda mais raro)
  • a esmeralda –> verde, contém frequentemente impurezas e defeitos que fazem dela a mais frágil das pedras preciosas
  • o rubi –> vermelho; faz parte da família dos coríndos, tal como a safira
  • a safira –> geralmente azul profundo, também pode ser azul claro (Safira de Ceilão), ou incolor (leucosafira), amarela, laranja, cor de rosa, verde, entre outros..

O que é a Melite?

É um mineral orgânico raro. Considera-se ser formado de substâncias vegetais associadas a alumínio proveniente de argilas.

O que é o Azeviche?

É uma substância resinosa de cor preta proveniente de madeira que se solidificou debaixo de terra. Sempre que se encontra azeviche, vem sempre acompanhado de um pedaço de terra argilosa de tonalidade negra. O azeviche provém de madeiras altamente resinosas que foram cobertas por terra por cataclismos da natureza. A parte linhosa dessas madeiras terá desaparecido na terra por decomposição, ficando a parte resinosa que ao endurecer conservou a a forma da madeira que lhe serviu de molde.

Grau de dureza: 2 – 2,5

O que é o Âmbar?

É uma substância resinosa de origem vegetal (de espécies de árvores resinosas), a qual foi solidificada por intervenção de determinadas condições de calor e pressão. Este processo requer longos períodos de tempo para ocorrer, podendo atingir um milhão de anos.

  • Formação de âmbar em exterior (âmbar mais comum) – mediante oxidação e fermentação. Exemplo: gotas de stalactites
  • Formação de âmbar em interior (âmbar mais raro) – solidicação ocorre entre a casca e o tronco da árvore, conservando assim a impressão da casca da árvore.

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Outros temas a descobrir:

Créditos Photo: Jean Pierre Malavialle – Megalito de Adad – Deserto de Akakus na Líbia

¹- Nossa tradução de uma definição do Conservador Honorário do Museum de Genève, Sr. Jacques Deferne, em: http://www.rts.ch/decouverte/sciences-et-environnement/environnement/4640327-comment-se-forme-en-general-tous-les-mineraux-ou-presque.html (Documento acedido pela última vez a 14/04/2014)

²- A pedra dos rins é produzida dentro do nosso organismo e é considerada um mineral.

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8 thoughts on “Mineral, cristal, gemas e pedras preciosas… Qual a diferença?

  1. ATENÇÃO: Temos visto que muitas pessoas tem PEDRAS, OURO E JOIAS e não sabem o seu tipo, valor e nem para quem vender os mesmos.
    Assim, se precisar podemos te ajudar a IDENTIFICAR e também em VENDER o que possui pelo melhor valor.
    Entre em Contato por e-mail: cristaisbrasileiros@gmail.com ou Whats: (054)99627-6129.

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  2. Boa tarde ETHNICA, eu sou técnico médio em geologia, sou Moçambicano residente em Moçambique, estou a procura de oportunidades de emprego, e gostaria de aprender mais sobre as gemas. O que me aconselhariam a fazer?

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    1. Boa tarde Adérito, Obrigada pelo seu contacto. Para além de seguir formações contínuas na sua área e de ler muito, penso que também poderia escrever, nos seus tempos livres, de forma voluntária, artigos acerca de temas relevantes para o público e porque não publicá-los neste Blog, deixando ficar em cada artigo o seu contacto e um link para seu outro Blog/ Site profissional. Se estiver interessado e se tiver ideias de artigos, contacte-nos para ethnica.mail@gmail.com . Boa sorte e cumprimentos.

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  3. Bom dia. Poderiam por gentileza explicar de Tanzanita e Cristal de Tanzanita é a mesma coisa. Agradecido, Fernando Vaz

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    1. Olá Fernando, bom dia. A tanzanite tem estrutura cristalina por natureza: a tanzanite é uma variedade cristalina do mineral zoisite. Por isso dizer tanzanite ou cristal de tanzanite é igual. Cumprimentos.

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  4. Achei uma pedra em uma num monte de pedras retirados de um terreno no recreio dos bandeirantes/RJ onde estavam limpando para um construção de um prédio, ela parece um seixo quase redonda mas não é tão lisa e muito pesada pelo meus teste ela é uma Hematita ela pesa 1,750 Kg e risca o papel, sou leigo e curioso o que mais ou onde posso levar para tirar a dúvida. Carlos

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    1. Olá Carlos, Obrigada pela seu comentário.

      Se eu estivesse nessa situação, tentaria me informar junto do SERVIÇO GEOLÓGICO DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO:
      http://www.drm.rj.gov.br/index.php/chegar ,

      ou tentaria entrar em contacto com algum engenheiro das minas do RJ.

      Também pode tentar algum dos contactos desta página:
      http://brasil.infomine.com/contacts/

      Também pode tentar contactar com um professor de Geologia ou Engenharia de Minas da Universidade

      Espero ter ajudado e boa sorte na sua pesquisa.

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