Pingente em forma de seta quartzo leitoso

As Propriedades Físicas dos Minerais

Minerais, Cristais, Gemas e Pedras

Pingente em forma de seta quartzo leitosoAgora que já clarificamos o que é um mineral, um cristal, uma gema ou uma pedra preciosa, vamos tentar perceber quais são as propriedades físicas, mais visíveis, dos minerais.

Minerais, propriedades físicas e talismãs

Embora a quantidade de minerais conhecidos ascenda a mais de 4000, os mais comuns ao nível da litosfera (crosta terrestre) são apenas cerca de 50. Desde sempre, a cor destes minerais tem fascinado o ser humano que por isso os tem usado como adorno, mas também como talismãs, atribuindo-lhe poderes mágicos. A verdade é que, com poderes ou sem poderes, as propriedades físicas visíveis dos minerais, bem como as suas propriedades invisíveis a olho nu, são inegáveis e são causadas pela sua composição química específica.

As propriedades físicas, mais visíveis, dos minerais incluem:

  • a sua cor,
  • a sua simetria,
  • a sua dureza,
  • o seu brilho,
  • a cor do seu traço, ie a cor do seu pó quando utilizados para riscar,
  • e o seu índice de refracção

A cor dos minerais

A principal causa da cor de um mineral é a presença de metais de transição (exemplo: ferro, cobre, nickel…), nos iões principais desse mineral (ou, se não nos iões principais, pelo menos enquanto impurezas).

Se desejar aprofundar mais o tema, pode consultar mais detalhes acerca da cor dos minerais e aceder a uma tabela resumida que relaciona as diferentes cores dos minerais, com os metais de transição de que são compostos.

A dureza do mineral

Corresponde ao seu grau de resistência ao risco por outro material (utiliza-se a escala de Mohs). Em alternativa à escala de Mohs, pode determinar-se empíricamente o grau de dureza seguindo as seguintes indicações:

  • Se a unha riscar o  mineral: o grau de dureza da pedra/ mineral andará entre 2 e 2,5
  • Se o cobre riscar o  mineral: o grau de dureza andará entre 3 e 3,5
  • Se um canivete riscar o  mineral: o grau de dureza andará entre 5 e 5,5
  • Se o vidro riscar o  mineral: o grau de dureza andará nos 5,5
  • Se a porcelana riscar o  mineral: o grau de dureza andará nos 6,5

Índice de refracção

Quanto maior o índice de refracção, maior o brilho do mineral. A onda de luz muda de direcção/ velocidade/ comprimento de onda, ao embater dentro do mineral, como uma bola de snooker quando embate nas laterais da mesa.

Alguns minerais têm propriedades exclusivas:

  • Fluorescência: (minerais que emitem luz visível quando expostos à luz UV)
  • Termo-luminescência: (minerais que emitem luz visível quando aquecidos)
  • Cátodo-luminescência: (minerais que emitem luz quando expostos aos Raios X)
  • Magnetismo: (propriedade exclusiva da Magnetite)

Alguns minerais têm propriedades exclusivas e invisíveis:

  • Radioactividade: (não é uma propriedade visível, exige equipamento específico para ser determinada; exemplo: minerais que contenham urânio ou tungsténio)

Se desejar aprofundar ainda mais o tema, poderá obter mais informação acerca da classificação dos minerais, onde disponibilizamos uma tabela da classificação dos minerais para download(Pdf).

Até já!

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